Apnea del sueño en los niños

   El Síndrome de Apnea (Hipoapnea) Obstructiva del Sueño (SAHOS) se caracteriza por un sueño agitado donde existe una obstrucción o bloqueo del flujo de aire hacia los pulmones del niño mientras duerme de una duración de al menos 10 segundosEn la infancia se estima que el 10% roncan durante la noche, de los cuales entre el 1 y el 3% de estos niños presentan SAHOS. Se da más entre los 2 y los 5 años debido a que es la etapa en la que tienen mayor hipertrofia del tejido linfoide


La obstrucción puede ser parcial o total:



El SAHOS está caracterizado por presentar un sueño agitado con múltiples despertares, disminución del aporte de oxígeno en diversos episodios durante el sueño y aumento del esfuerzo respiratorio.









¿Cuáles son los las causes del SAOS en los niños?

  • Alteraciones en el calibre de las vías aéreas superiores: Amígdalas y Adenoides grandes, que pueden crecer hasta tal punto de obstruir la vía aérea. Los motivos que pueden hacer crecer estas dos glándulas linfoides son:

  1. Alergias
  2. Reflujo gastroesofágico
  3. Anemia falciforme
  4. Infecciones frecuentes, que le provoca al niño una respiración oral, tanto nocturna como diurna  
  • Alteraciones del tono muscular. Los niños con distrofia muscular o parálisis cerebral relajan los músculos de la garganta y obstruyen la vía aérea
  • Descoordinación neurológica. Enfermedades genéticas como Down o el síndrome de Prader- Willi
  • Obesidad
  • Antecedentes familiares
  • Rostros o gargantas anormales:
  1.           Maxilar y mandíbula atrasados y comprimidos
  2.       Paladar ojival (alto y estrecho)
  3.      Crecimiento vertical, que da un aspecto de cara larga
  4.       Apiñamiento dentario por falta de espacio


¿Cómo sé si mi hijo presenta SAOS?

  • Ronquidos todas las noches (pueden ser continuos o intermitentes)
  • Pausas en la respiración 
  • Problemas para respirar por la nariz, que le hace respirar por la boca (tanto de noche, como a veces también durante el día)
  • Se despierta con frecuencia por la noche, coge una posición anormal mientras duerme
  • Puede mojar la cama

Comportamiento del niño con SAOS durante el día...
  • Problemas de comportamiento malhumorado, falta de atención
  • Bajo rendimiento escolar por falta de sueño
  • Se está relacionando con niños hiperactivos
  • Somnolencia 
  • Dolor de cabeza, sobre todo por la mañana
  • Hablar con voz nasal y sonora

Se recomiendo que si su hijo presenta algunos de estos síntomas recurra a su pediatra de referencia para que le haga una valoración y si fuera necesario, un estudio del funcionamiento respiratorio durante el sueño llamado Polisomnografía

¿Cómo se trata el SAOS en niños?
  • Pérdida de peso, a través de un programa dietético seguro
  • Cambiar la posición para dormir; se recomienda dormir de forma vertical y de lado
  • Tratar la alergia nasal
  • Intervención quirúrgica para eliminar las amígdalas y adenoides: Adenotonsilectomía
  • CPAP: Presión Positiva Continua en la Vía Aérea.  Es el tratamiento de elección cuando no se puede solucionar mediante cirugía. Se trata de una bomba externa que transmite aire al niño a través de una mascarilla nasal para evitar que la garganta se colapse durante el sueño. Esto evitará que el niño ronque o al menos ronque poco durante la noche.



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